林緯遜醫生 — 口罩重用需注意 做好防疫風險管理

一罩難求,有人一個口罩使用一整天,有人甚至會用幾日,但究竟這樣能否達到防護功能?如何使用口罩才能更耐用?今天節目邀請到感染及傳染病科林緯遜醫生,為大家解答與口罩相關的疑問

主持:如何使用口罩才能令它更耐用呢?

林醫生:其實早前大家對口罩都加深了認識,明白外科口罩的外層能夠防水,中間作阻隔,內層可以吸濕。我認為口罩的耐用程度受到兩方面的影響。第一,當口罩沾濕時,它的效能就會受到影響。第二,當口罩的阻隔層和外層積聚了太多的細菌和病毒,重用的功效便不理想。有研究指出外科口罩的效用在4-6個小時後大大下降,所以理論上當物資充裕時,應每隔一段時間便換上新的口罩。但現時口罩資源短缺,實際上都需要想方法為口罩延長壽命。

我個人認為有幾個做法可以採用。首先,要計劃好自己的日程,清楚自己在未來什麼時候要外出或與其他人接觸。將要出外辦的事儲起一次過做,減省口罩的消耗。第二,當缺乏口罩存貨時,即使是用餐時短暫脫掉的口罩,也可能需要繼續使用。建議用一張A4紙對摺,把口罩放在紙上,雙手避免觸碰口罩表面。第三,由於新型病毒以飛沬傳播為主,如果身邊1-2米外沒有人的話,也可以考慮暫時脫下口罩,減慢口罩內層因呼吸時產生的濕氣而降低口罩的效用。

主持:有什麼客觀的方法判斷一個口罩還是否能繼續用?

林醫生:其實一般情況下市民很難有一個客觀的標準去量度口罩的使用情況。但當市民在佩戴口罩時覺得呼吸不暢順,或許是口罩太濕的先兆,影響到阻隔層。或當感覺到口罩內層不再乾爽時,也是口罩失去效用的警號。

主持:現時不少人用各種方法在海外購買口罩,我們如何知道口罩的質量有保證?是否難以自己檢查?

林醫生:是的。我們只可以透過看口罩的標籤,評估口罩的效能和測試結果的來源地。但當口罩的品質控制有問題,便很難有辦法去自行檢查。例如聲稱有三層但實則如紙一樣薄,或口罩表面不乾淨,便值得懷疑。

主持:口罩是否越厚越好?可以自行剪開檢驗口罩是否乎合規格?

林醫生:未必越厚越好,但合規格的口罩有三習的阻隔結構。事實上,口罩的規格測試並非透過肉眼觀察所得出,而是利用細菌或病毒配合壓力測試而得出的數字而來。所以一般市民難以透過剪開口罩衡量其品質規格。

主持:台灣有醫生教市民配戴兩個口罩,內面用布口罩,外面則是外科口罩,指這方法可使外科口罩的壽命延長至2-3日。另外,又有方法是自製布口罩,再將外科口罩戴在裏面,便可隔日重用。這些方法你又是否認同呢?

林醫生:在現時物資短缺的情況下,我相信這些都是折衷的辦法,因為可以解決口罩內濕氣過重的問題。然而,需要注意的是內裏的布口罩是否貼面和沒有造成空隙。另外,如果運用這些方法再去一些高危的地方,如急症室的分流站,便不應再重用該口罩。

主持:蒸口罩的說法是否有任何根據?

林醫生:蒸口罩的原意的確是為了作消毒,但外科口罩與其他高規格的口罩如N95、N100不同。其實消毒的過程原意是殺死口罩上的病毒,但某程度上亦會破壞口罩的物料,而蒸口罩的方式便明顯會對口罩物料造成嚴重破壞。以紫外線(UV) 來說,雖然UV的消毒效果好,但現時仍很難去建議市民採用,因為UV有可能對口罩造成肉眼看不到的微孔或破損。

主持:戴眼鏡或護眼罩是否有保護作用?

林醫生:以醫學的角度,口和鼻絕對有感染的可能性。但對於冠狀病毒對眼部是否有一個很有效率的感染,暫時還不是一個很確定的因素。很多時候要視乎過往是否有病毒透過這種途徑感染,未必是因為飛沬直接噴到眼睛,可能是因為透過捽眼而感染到眼部黏膜。

佩戴眼鏡的確比沒有戴為好,可以避免飛沬直接觸碰到眼晴而受感染。但是眼睛四邊仍有很多空隙,所以在醫學上的感染控制措施內,眼鏡未合相關規格。

主持:配戴一個已經失效的口罩,會否帶來反效果?

林醫生:由於有太多因素會影響到口罩的效能,要視乎口罩是否有接觸到病毒的風險。雖然重用口罩有可能滋生細菌,但未必與新型冠狀病毒有直接關係。失效的口罩的風險是當口罩黏上新型病毒時,病毒有可能未受阻隔而導致感染。所以要做好個人的風險管理,重用口罩不會帶來反效果。

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