陳鍵明醫生 – 內窺鏡檢查助發現鼻竇炎

流鼻涕、鼻塞是傷風感冒常見的病徵,但儘管病情持續了一段時間,病人大多以為是感冒未清而不以為然。其實這有可能是患上急性鼻竇炎,若不好好處理便有機會演變成慢性鼻竇炎,長遠下去,鼻竇炎不但會影響市民的生活質素,更有機會引致嚴重後遺症。市民若懷疑自己鼻竇發炎,應及早求醫並進行相關檢查和診斷,避免病情加劇。

人體共有4對鼻竇,分別為上頜竇、額竇、 篩竇和蝶竇,位於顱骨內部的空腔,跟鼻道相連接。任何發炎、過敏、感染或腫脹造成鼻竇的開口阻塞都有可能引致一個或多個鼻竇發炎,鼻竇炎患者會出現頭痛、鼻塞、鼻涕含膿、 臉部充血或受壓、嗅覺不靈等的徵狀,會持續1天至12個星期不等。而由於鼻竇跟眼部和腦部位置相近,病情沒有好好控制的話,更會導致眼眶蜂窩性組織炎或腦膜炎。

除了一般的臨床檢查外,鼻內窺鏡及電腦掃描造影亦是常見診斷鼻竇炎的檢查方法。進行鼻內窺鏡檢查時,患者只須坐着和放鬆身體,醫生會從患者鼻孔放入一條幼小的導管, 慢慢推動喉管進入鼻腔及需要診視的位置。鼻內窺鏡內置的鏡頭能清楚看到鼻腔和鼻咽的阻塞情況,而且設計小巧,基本上患者可在不用麻醉的情形下完成檢查過程,需時亦只是數分鐘,已經能夠得知是否患有鼻竇炎和其他鼻竇問題。

然而,鼻內窺鏡檢查只能觀察到鼻竇出口的位置,如果鼻竇炎情況嚴重或患者本身的結構性問題,如鼻竇管道過窄,便有需要進行電腦掃描造影檢查來檢測鼻竇和附近組織結構,以確定液體積聚的鼻竇位置。

一旦確診為鼻竇炎,醫生會按照患者的病情而決定使用藥物或進行手術如鼻竇球囊擴張術,以紓緩徵狀、回復鼻竇孔排氣暢通及排走黏液。

同時,病人康復後亦應培養用鼻腔的習慣,預防再次堵塞的情況。

作者為耳鼻喉科專科陳鍵明醫生

 

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